• Жир играет особую роль в водообмене: если он есть, значит, там хранится вода. Но есть и обратная сторона – чем толще слой подкожного жира, тем хуже обстоят дела с терморегуляцией. Именно поэтому жир у пустынных животных сконцентрирован в каком-то одном органе. У верблюда это горб

  • Пустынные грызуны – например, тушканчики – вообще могут обходиться без воды. Всю необходимую жидкость они получают из пищи. Кроме того, в их глубоких прохладных норах поддерживается высокая влажность, а значит, потери воды тушканчика во время спячки сведены к нулю

  • Джунгарских хомячков уже давно разводят как домашних питомцев. Поилки им особо не нужны, ведь на их родине – в пустынях Средней Азии – воды не особо много. Достаточно влажного корма и пары глоточков в день! А при влажном рационе и этих глоточков не нужно

  • Дикий кот попьет и из лужи! На самом деле, котам – особенно бездомным – вода не нужна и вовсе. Они охотятся на птиц и грызунов, и всю необходимую жидкость получают с тканями убиенной жертвы

  • На самом деле, и морская вода усатым-полосатым вполне подходит – но только если других вариантов больше нет. Так как кошачьи почки работают на максимуме возможностей, они очень подвержены различным заболеваниям. Поэтому дома питомцу всегда нужна чистая и свежая вода

  • Пустынные лисички фенеки уже набирают популярность в качестве домашних животных. Их огромные забавные уши нужны не только для того, чтобы вас веселить – это способ терморегуляции зверька. Через уши выходит лишнее тепло, но не влага

  • У львов и других кошачьих терморегуляция напрямую связана с режимом сна-бодрствования. Активны они только тогда, когда на улице прохладно. А в жару предпочитают понежиться на камнях. Львята же еще пока к этому непривычны – и ведут себя совсем как наши детсадовцы: сами не спят и воспитателю не дают

  • Домашние грызуны не менее ресурсоэффективны, чем дикие. Например, хомячкам достаточно наливать одну поилку в неделю. Кроме того, поилка – это закрытый сосуд, а значит, из него не испаряется жидкость

  • Орлы летают высоко. И нужно им это для того, чтобы не умереть от жары в пустыне: на высоте в несколько километров солнце только светит, но уже не греет. Эти гордые птицы так адаптировались к высоте полета, что могут выследить добычу с высоты в километр!

  • Козодой – маленькая и скромная птичка. Но и ее организм выработал свои методы борьбы с потерей жидкости. Например, ее перья становятся почти вертикально к телу. И таким образом создается оптимальная вентиляция при полете

Природное водосбережение:

Самые ресурсоэффективные животные

Почему кошки спят днем, а буянят ночью? Ответ прост: чтобы сберечь воду. А птицы для охлаждения распушают перья. В общем, мать-природа хорошенько продумала, как сделать так, чтобы даже самые безжизненные пустыни всегда кишели живностью. Da-Voda рассказывает о самых удивительных способах водосбережения – и у диких, и у домашних животных.

Спим днем – бодрствуем ночью

Это образ жизни почти всех кошачьих – от гордых львов до обычных домашних кошек. Объяснить эту привычку довольно просто: и львы, обитатели засушливых африканских саванн, и кошки, впервые прирученные в египетских пустынях, годами вырабатывали способы сберечь воду.

Бегать под палящим солнцем, когда температура поднимается до 50 градусов в тени, не особо приятно – тем более, что хищника ноги кормят. Поэтому большинство таких животных охотится ночью, а днем отсыпается. А домашним кошкам просто сложно переломить выработанную тысячелетиями эволюции привычку: вот и носится ваш питомец по ночам, как угорелый.

Почки спасают

И пищеварительный тракт тоже. Именно поэтому кошачьи «делишки» так резко пахнут – ведь это очень концентрированная жидкость, а их экскременты – практически засушенные комочки. Почки кошачьих и других пустынных животных работают абсолютно эффективно. Например, домашние кошки, питающиеся только мясом, могут вообще не пить воду – им достаточно жидкости из еды.

Кроме того, если человек попытается утолить жажду морской водой, это приведет к еще большему обезвоживанию: жидкость из клеток сместится в сторону более концентрированного раствора, и вы потеряете еще больше жидкости. Так вот: с кошачьими такого не произойдет. Их почки и пищеварительный тракт могут извлекать воду из самых труднодоступных растворов – будь то морская вода, кровь или жидкость в тканях жертвы.

Не вспотел – сберег воду

В жару мы с вами страдаем от потери влаги с потом. Но выхода особо и нет: потоотделение – это способ терморегуляции организма, и если бы мы не потели, то умерли бы от перегрева. У животных, обитающих в пустынях, саваннах и других засушливых местах, этот вопрос продуман более тонко. Они просто не потеют! Где вы видели потного кота или песчанку?

В отличие от собак такие животные дышат с высунутым языком только тогда, когда температура окружающей среды совсем невыносимо высокая. А терморегуляция у них напрямую связана с циркадными ритмами, как показывают результаты последних исследований. Проще говоря, когда на улице слишком жарко, зверь просто засыпает!

Кстати, пустынные лисички фенеки, фирменное украшение которых – огромные мохнатые уши, выработали свой способ терморегуляции. Как раз с помощью этих самых ушей – именно через них выходит избыточное тепло, но не вода.

Грызуна ноги поят

И тушканчики, и песчанки – жители пустынного климата – отличаются особенным строением нижних конечностей. Это позволяет им передвигаться на большие расстояния – и еду успевать запасти, и от хищников увернуться. Например, тушканчики, рекордсмены по скорости среди грызунов, способны разгоняться до 25 километров в час!

Воды этой мелочи совсем не требуется, потому что всю необходимую влагу они получают из пищи – листочков, зернышек и веточек. А запасти такого продовольствия в норе грызун может до 60 килограммов! Вот зачем, пока в пустыне сезон дождей, песчанки и тушканчики так много бегают! 

Перья защитят от потери влаги

Птицы в пустынях тоже научились сберегать всё до последней капли драгоценной жидкости в теле. Основных способов два. Во-первых, это высота полета. Чем выше летаешь, тем холоднее – именно так птицы и добиваются эффективной терморегуляции.

Второй способ – особое устройство внутренних органов и перьевого покрова. Например, у птицы скотоцерки, что обитает в пустыне Каракумы, очень маленькая относительная масса сердца, что позволяет ей терять до 15% массы тела из жидкости без особых потерь для организма. Выделительная система у птиц, гнездящихся в пустыне, тоже очень специфическая: их экскременты в несколько раз более концентрированные, чем у подобных видов, живущих в более влажных местах.

Колебание кожной складки под клювом – тоже очень эффективный способ терморегуляции. Им пользуются, например, козодои: при температуре 43 градуса теплоотдача составляет 170% от всего вырабатываемого телом тепла. Частично функции терморегуляции берут на себя воздушные мешки, которые используются как воздухохранилища и меха при полете.

Фото: Shutterstock и Wikipedia.

Силами Disqus