• Родник в национальном парке Эндла, Эстония. Отсюда берет начало река

  • Исток Волги. У родника, с которого начинается река, построена часовня

  • Излучина реки Увац, Сербия. Ее воды текут по извилистому руслу среди известковых скал

  • Озеро Подкова в окрестностях города Моррис, Канада – типичный образец старицы. Когда-то оно было частью Красной реки, протекающей неподалеку

  • Каньон реки Тара, Черногория – самый глубокий в Европе и второй по глубине в мире (до 1300 м).

  • Простое устье: река Маргарет, Австралия, впадает в океан

  • Дельта реки Лена – самая крупная в мире, она начинается за 150 км до впадения в море Лаптевых. Снимок в столь необычных цветах сделан спутником Landsat

  • Дельта Невы, вид на Финский Залив с Петроградской стороны

От истока до устья:

Изучаем «водный» словарь

Мы любуемся водоемами, пользуемся ими и часто воспринимаем как данность, не задумываясь, откуда и куда текут реки, как появляются озера. Но чтобы по-настоящему ценить их, нужно понимать, как они устроены – хотя бы в общих чертах. Наша очередная Водогалерея поможет разобраться в терминах, связанных с путешествиями воды по поверхности планеты.

1. Исток. Истоком называют место, где возникает постоянное течение воды. Отсюда река начинает свой путь в «прекрасное далеко». Она может вытекать из озера, как Нева, или из болота, как Москва-река. Истоком может служить и ледник, как в случае с Гангом. Многие реки обязаны своим существованием родникам. Подумать только, Волга-матушка, длина которой 3530 км, начинается с маленького ключа, бьющего из-под земли на Валдае. И об этом почему-то вспоминают реже, чем о впадении реки в Каспийское море.

2. Излучина. Реки часто «петляют», огибая естественные препятствия на своем пути – такие как выступы склонов. Эти изгибы называют излучинами. Впрочем, если сравнить изображение одной и той же реки на картах разных лет, станет ясно, что ее очертания заметно меняются с годами, даже если огибать нечего. Этот процесс называется меандрированием (в честь древней извилистой реки Меандр, ныне – Большой Мендерес). Зачем реки «блуждают» подобным образом, ученые до сих пор спорят, но большинство считает причиной размыв русла реки и циркуляцию потока воды.

3. Старица. Озера, расположенные вблизи рек, и напоминающие формой подкову или серп, когда-то, то есть встарь, были излучинами, а потом, во время половодья, река выбрала кратчайший путь, ее русло выпрямилось, и образовался новый водоем. Существуют такие старицы недолго. Постепенно они пересыхают и превращаются в болота.

4. Каньон. Это слово по-испански означает «труба», и, по сути, каньоны являются частью водопровода, проложенного самой природой. Миллионы лет назад изменение рельефа придавало течению рек скорость и силу, достаточные, чтобы постепенно разрушить горную породу, преграждавшую путь. В итоге образовались долины с отвесными склонами, высота которых может достигать нескольких тысяч метров. Самый длинный каньон на Земле, кстати, вовсе не Колорадо, а Большой каньон в Гренландии. Его протяженность – 750 км, и по нему течет талая вода, однако увидеть, как это происходит, мешает ледяной щит. А обнаружить расщелину удалось при помощи радиолокации.

5. Устье. Куда бы ни впадала река – в озеро, в море или в океан, «место встречи» – это устье. Если река при этом приблизительно сохраняет свою ширину и от нее не отделяются водные потоки, то устье называют простым. При впадении в море также возможно образование заливов, в которых пресная вода смешивается с соленой. Устья многих рек мира имеют дельту – низменность, на которой основной поток воды разделяется на несколько более мелких. Самая разветвленная сеть – в устьях Волги, Лены, Ганга. В дельтах нерестится рыба и зимуют птицы, а земли особенно плодородны – недаром именно в таких районах зарождалась цивилизация. Собственно, в дельте Невы находится исторический центр Петербурга.

Фото: Shutterstock, NASA, ЯндексКарты.

Силами Disqus