• При таянии арктических ледников потоп будет не библейским: его вызовет не дождь, а резкое повышение уровня моря. Под водой окажутся многие прибрежные мегаполисы – Санкт-Петербург, Нью-Йорк, Сидней, Токио и многие другие

  • Один из «побочных эффектов» таяния ледников – образование цунами, штормов и торнадо, которые сметут остатки жизни с лица Земли

  • Бескрайние поля пшеницы – казалось бы, рай для всех голодных на земле. Но не для экологии. Это приведет к настоящей катастрофе и сведет на нет все запасы пресной воды на планете

  • Кроме того, по осени сухие колосья пшеницы загорятся от малейшей искры – эксперты предрекают, что от пожаров будут выгорать целые континенты. Вот так из-за чрезмерного усердия ученых может погибнуть Земля

  • Полярная ночь в Европе? Почему бы и нет – если на Земле наступит очередной ледниковый период. Некоторые климатологи предрекают его старт уже этой зимой. Как результат – исчезновение доброй половины всех видов животных и растений на Земле, появление новых болезнетворных микроорганизмов – и новых болезней.

  • Обмеление водоемов – одно из последствий глобального похолодания. 80% жизни в Мировом океане сосредоточено в шельфовой зоне: это рыба и различные съедобные членистоногие, и с отступлением моря ее просто не станет. Если этот источник пищи станет недоступным, более половины жителей планеты Земля погибнет от голода.

  • Сейчас метан выделяется только из трещин в земной коре – например, подводных вулканов или гейзеров. Если он начнет высвобождаться из полярных «шапок» планеты, наша планета станет очень красочной, но практически безжизненной: обитать на ней смогут лишь бактерии, которые окрашивают сейчас водоемы вокруг гейзеров во все цвета радуги

  • В случае с сероводородом все обстоит еще хуже – и, к сожалению, реальнее. Многие уже слышали о смертоносных красных приливах: сине-зеленые водоросли, убивая все живое в океане, выделяют ядовитый сероводород и в атмосферу

  • Широкая черная полоса на фотографии – это геологический след исчезновения кислорода в океане. Ничего живого кроме некоторых видов анаэробных бактерий в этот период развития жизни на Земле в океане не водилось. В чем причина таких происшествий, ученые пока не разобрались

Конец света уже рядом:

Пять сценариев «водного» апокалипсиса

В ближайшие две недели только и разговоров будет, что о конце света, что – скорее всего, сами того не желая – напророчили нам индейцы майя на 21 декабря. Вариантов грядущего апокалипсиса десятки. Мы изучили пять самых страшных «водных» сценариев, которые вполне могут стать реальностью. Первое, что приходит в голову, – это потоп. С него и начнем.

1. Глобальное потепление. Отложенный парниковый эффект вполне может стать реальностью. Правда, если всё начнется с Антарктиды в конце декабря, мы еще успеем по примеру предприимчивого голландца построить по ковчегу на семью. Сначала будут затоплены прибрежные города Австралии, а Новая Зеландия и несколько государств Океании исчезнут с лица Земли. Потом дело дойдет до Японии и прибрежных территорий Юго-Восточной Азии. Потом – обе Америки, а там и до нас с вами доберется вода. Жить на планете станет негде.

Но это еще полбеды: климатические изменения станут причиной суперштормов, торнадо и цунами. А значит, и многочисленным ковчегам не поздоровится. Дальше ситуация будет только ухудшаться. Из-за высокой концентрации водяных паров плотность атмосферы возрастет. А значит, она сможет притягивать еще больше тепла, которое, в свою очередь, будет испарять еще больше воды. И в итоге планета станет непригодной для жизни, как наш сосед по Солнечной системе – Венера.

2. Гибель от монокультуры. Неспециалистам эта угроза может показаться немного глупой. Зерно повсюду? Ну и что с того? Даже наоборот хорошо: наконец голодающим детям Африки будет вдоволь еды. А вот биологи к этому относятся вполне серьезно. Предположим, ученые выводят некую генетически модифицированную зерновую культуру – например, рапс или пшеницу – которая может противостоять любым напастям. И жара ей нипочем, и холод, и вредители, и болезни – размножаться злак может на любой почве и в любом климате.

Со временем злак подомнет под себя все остальные сельскохозяйственные культуры, все леса, поля, луга, пустыни – вытеснит все растения! Казалось бы, причем здесь вода? А при том, что злакам влаги требуется много, и достать они ее могут с любой глубины. Все запасы пресной воды на планете – а если зараза адаптируется к соли, то и морской – достанутся не нам с вами, а зерну. И мы просто умрем от жажды. А необратимые изменения биологического разнообразия со временем сделают планету и вовсе необитаемой.

3. Глобальное похолодание. Некоторые ученые уверены, что никаких джунглей в Сибири в ближайшее время не будет. И наоборот: вся Европа станет холодной – вроде Якутии, с зимними морозами до -60 и коротким летом. Новый ледниковый период вполне может начаться и этой зимой – кое-кто из синоптиков уже предрекал нам недавно экстремальные морозы в ближайшие три месяца. Мы-то мигрируем в Гоа или в шубы закутаемся потеплее.

Но дело не только в этом: похолодание приведет к резкому снижению уровня мирового океана. А значит, самая обитаемая часть океана – континентальные шельфы – станут сушей. И все, кто на них жил, вымрут. А это приведет к необратимому снижению биоразнообразия на суше. Если рыбы останутся только в легендах, то половине жителей Земли станет нечего есть! А более глубокие климатические изменения после обмеления мирового океана добьют вторую половину.

4. Гибель через удушение. В полярных областях земного шара, как показали недавние исследования, содержатся колоссальные запасы метана – природного газа. Они спрятаны в так называемые клатраты. Представьте себе много пирожков, в которых вместо теста – лед, а вместо начинки – сжиженный метан. С таянием приполярных областей клатраты разрушаются, но если вдруг это произойдет резко, в атмосферу попадет огромное количество метана. Он как парниковый газ приведет к глобальному потеплению и необратимым изменениям в атмосфере: мы просто задохнемся и умрем от жары.

Второй вариант – это нарушение баланса микроорганизмов в мировом океане. Некоторые бактерии выделяют сероводород, а некоторые – его поглощают. Если по каким-то причинам вторых бактерий станет меньше, а первых – больше, то сероводород сначала уничтожит всю жизнь в морях и океанах, а потом начнет выделяться и в атмосферу. К запаху тухлых яиц еще можно привыкнуть, а вот к дождям из серной кислоты – вряд ли. Кстати, это самый вероятный сценарий в случае катастрофического разрастания сине-зеленых водорослей. А лучше всего им строить и жить помогает лишняя органика, которую мы выбрасываем в виде мусора в моря и океаны.

5. Океан перевернется. Нет, это не как в присказке – про реки, текущие вспять, и моря, меняющиеся местами с сушей: всё намного серьезнее. Вода в мировом океане – это соляной раствор, который более концентрированный в глубинах и болеее слабый у поверхности – где и обитает всякая живность. Если вдруг верхний и нижний слой поменяются местами, всё живое в океане погибнет. Ведь наиболее насыщен кислородом верхний слой, а глубинные пласты практически лишены живительного газа. Вымрет все живое в океане, а значит, гибель грозит также обитателям суши. Любой начинающий геолог знает, что это не такой и невероятный сценарий: подобные истории происходили уже несколько раз за все время существования жизни на нашей планете. Вот только что стало причиной этого явления, ученым пока неясно.

В заключение скажем одно. Конечно, конец света наступит не за один день – и в субботу, 22 декабря, мы вам желаем проснуться в добром здравии и бодром расположении духа. Но учтите, что все сценарии апокалипсиса не так и фантастичны: мы можем привести мир к гибели своими руками. А можем этого не делать – к чему и нужно стремиться.

Силами Disqus