«Желтая субмарина» измерила антарктические айсберги

01.12.2014

Беспилотный подводный аппарат, который климатологи в шутку окрестили Yellow Submarine, помог впервые измерить толщину льда в антарктических водах. Ранее подобные исследования провести было невозможно из-за Договора об Антарктиде, принятого в 1959 году и закрывшего этот регион для подводных лодок. Обойти запрет ученые смогли, лишь сконструировав робота, управляемого на расстоянии. Предыдущие данные о таянии льдов Антарктиды были основаны на спутниковых съемках и исследовании ледяных кернов – столбов замерзшей воды, добываемых с ледоколов путем бурения. Однако спутниковая съемка дает лишь вид сверху, а ледоколам доступны только области относительно тонкого льда. Новый аппарат смог создать трехмерную модель скрытых под водой айсбергов.

«Желтая подводная лодка» занимается исследованиями антарктического льда

«Желтая субмарина» измеряет толщину льда, посылая со своего сонара радиолокационные импульсы. Таким образом, была охвачена площадь около 1300 квадратных километров неподалеку от Земли Уилкса и в морях Уэдделла и Беллинсгаузена. Собранные данные изрядно удивили ученых – лед оказался гораздо толще, чем они предполагали: от 1,4 до 5,5 метра. Факты противоречат всем климатическим моделям, ведь в Северном полушарии за минувшие полвека площадь ледников сократилась на 40 процентов, а в Южном, близ Антарктиды, льда становится все больше. Тем не менее, считают климатологи, лед на Южном полюсе все же тает. А отколовшиеся айсберги из-за изменившейся розы ветров просто сдувает в открытое море.

Фото: Climate News Network.