В высохшем озере на юге Китая найдены останки огромной выдры

23.01.2017

В провинции Юньнань (КНР) на дне высохшего озера были обнаружены кости выдры, жившей около 18 миллионов лет назад. Эти животные весили до 50 килограммов, а длина их черепа составляла 21 см. По размерам они не уступали современным волкам.

Для сравнения: выдры, обитающие сейчас в Европе, весят до 10 кг, в Бразилии – до 30 кг. Палеонтологи из США, обнаружившие скелет, назвали новый вид Siamogale melilutra.

Огромные выдры обитали в болотах, реках и озерах

Череп, зубы, челюсти и другие фрагменты позволят многое узнать об истории эволюции и о функциональной морфологии гигантских выдр. Уже сейчас при помощи компьютерной томографии удалось восстановить внешний вид доисторического животного. Оказалось, что оно больше напоминало барсука, чем выдру – например, мощной челюстью, служившей для разгрызания раковин пресноводных моллюсков.

Фото: The Cleveland Museum of Natural History.