В сибирской мерзлоте нашли гигантский вирус, паразитирующий на амебах

05.03.2014

Гигантский вирус был обнаружен в результате исследования образцов вечной мерзлоты возрастом 30 тысяч лет из Колымской низменности. Это не первый вирус такого рода, однако именно в мерзлоте раньше его обнаружить не удавалось. Ученые считают, что в природу он попадал через воду – подтаивающие ледники стекали в реки и озера, и законсервированные на несколько десятков тысяч лет вирусы оживали. 

Так выглядит гигантский вирус из Сибири, встроенный в клетку амебы

Название «гигантский» не означает, что вирус можно увидеть невооруженным глазом – по размерам этот микроорганизм сопоставим с бактериями. Кстати, он паразитирует только на современных амебах, а вот такие же, как он сам, оттаявшие после тысяч лет сна во льдах простейшие имеют к нему иммунитет. Эти вирусы, открытые всего 11 лет назад, встраиваются в современные экосистемы, однако для человека они совершенно безопасны.

Фото: Le Centre national de la recherche scientifique.