В подземных озерах Антарктики может быть жизнь

29.04.2015

Под толщей льда и грунта в безжизненных антарктических долинах Мак-Мердо в восточной части континента находится множество озер, в которых может быть жизнь. Сухие долины этой части Антарктиды – уникальное место, условия которого приближены к марсианским: вечный холод, никаких осадков и скорость ветра почти 200 км в час. Здесь живут только бактерии, которые скрываются в расселинах от ветра, а также – в Кровавом водопаде у подножия ледника Тейлора. Вполне вероятно, что подобные им существа населяют и сеть подземных озер, расположенных под долинами Мак-Мердо.

Кровавый водопад – одно из самых суровых мест на планете, однако и там есть жизнь

Эту сеть удалось найти с помощью специального электромагнитного датчика. Озера находятся на глубине 200-500 метров под землей, а их сеть простирается на 10-12 км вглубь континента. Все водоемы, скорее всего, соединены между собой. А не замерзают они потому, что находится в них не пресная вода, а что-то вроде крепкого рассола, который остается жидким и при температуре минус десять градусов по Цельсию. Скорее всего, вода попала в пустоты почвы в то время, когда температура на планете была выше, и Антарктида была затоплена древним океаном. Кстати, сравнение сухих долин Мак-Мердо с Марсом вовсе не случайно: если в подземных озерах все-таки будет найдена жизнь, это существенно повысит шансы на нахождение жизни и на Красной планете.

Фото: Википедия.