В океанских глубинах тоже падает снег

23.01.2013

Океанические «снежинки» состоят вовсе не из замороженной воды. Но из чего тогда? Наверное, логичнее было бы назвать это не снегопадом, а планктонопадом. Океанский снег состоит из остатков планктона и водорослей, продуктов жизнедеятельности рыб, а также некоторых неорганических частиц вроде сажи и песка.

Океанский снег в увеличении. Диаметр «снежинки» – до нескольких сантиметров

Вся эта масса спрессовывается и образует хлопья – «снежинки», которые медленно опускаются на дно. Во время путешествия через толщу воды хлопья увеличиваются в размере – аж до нескольких сантиметров в диаметре. И скорость их падения замедляется – некоторые падают на дно в течение нескольких недель.

Если океанский снег – или, скорее, манну океанскую – по пути никто не съедает, она падает на дно и со временем превращается в известковые отложения, покрывающие около трех четвертей дна Мирового океана. В зависимости от богатства животного и растительного мира водоема, а также его возраста толщина известкового слоя составляет от 289 метров до 10 километров.

Фото: noc.soton.ac.uk.