В грунтовых водах нашли сверхмалые бактерии

05.03.2015

Ученые обнаружили в образцах грунтовой воды бактерии, которые в несколько раз меньше, чем принятый ранее предел размера для жизни. Новые живые существа настолько малы, что внутри одной кишечной палочки поместилась бы колония из целых 150 существ, а на срезе волоса – аж 150 тысяч. Объем одного такого существа – 0,009 кубических микрометра. Микробиологам еще предстоит выяснить, что это за бактерии, какую функцию они выполняют и какую роль играют в экосистеме.

Ученым впервые удалось запечатлеть самых маленьких живых существ на Земле

Обнаружить эти почти невидимые существа удалось с помощью сверхмощного электронного микроскопа и хитроумной системы фильтров. Размер нижних ячеек ткани, служащей последним «ситом» и использующейся для стерилизации воды, не превышал 0,2 микрона. Обычно всех живых существ таким тонким фильтром удавалось отфильтровать, однако в воде, прошедшей стерилизацию, остались следы каких-то странных живых существ. ДНК микробактерий короче, чем у любого другого живого существа, поэтому ученые подозревают, что они каким-то образом паразитируют на бактериях нормального размера.

Фото: Consolidate Times.