Ученые выяснили, почему акулы и скаты чувствительны к электричеству

27.03.2017

Способность хрящевых рыб замечать малейшие изменения в напряженности электрических сигналов давно интриговала биологов. Теперь ученым удалось выяснить, как именно функционируют ампулы Лоренцини, или электрорецепторы, которыми акулы и скаты пользуются для поиска добычи, ориентации в пространстве и общения.

Ампулы Лоренцини хорошо видны на голове этой акулы

Специалисты Калифорнийского университета (США) обнаружили в мембранах клеток ампул Лоренцини постоянный поток ионов. Он возникает благодаря скоординированной работе двух транспортных генных белков: один из них «закачивает» в клетку ионы кальция, а другой выводит из нее калий. Оба канала, калиевый и кальциевый, многократно усиливают сигнал из внешней среды. В итоге в мозг поступает электрохимический импульс.

Если заблокировать ионные каналы при помощи определенных веществ, рыбы утратят «электрическое чувство». Это было подтверждено в ходе эксперимента с ежовыми скатами: в результате они перестали реагировать на источник электрического поля.

Фото: Shutterstock.