Ученые выяснили, почему 200 лет назад река Миссисипи повернула вспять

09.09.2016

Геофизики из США установили причину землетрясения, произошедшего в 1811–1812 в центре Северо-Американской плиты. Этот природный катаклизм был настолько мощным, что часть реки Миссисипи на время потекла в обратном направлении.

Так выглядела река Миссисипи в XIX веке

При помощи компьютерного моделирования специалистам удалось выяснить, что землетрясение было вызвано процессами, происходившими в рифте – округлой впадине в земной коре, появившейся 540-700 миллионов лет назад под Нью-Мадридской сейсмической зоной. Слой плотной нижней коры постепенно опускался с высвобождением энергии деформации – именно это и вызвало толчки магнитудой более 7,0.

Объяснить природу сейсмической активности в данном регионе представляло трудность для ученых, поскольку обычно катастрофы подобного масштаба случаются в местах тектонических разломов, а в данном случае речь идет о центре плиты.

Фото: Shutterstock.