Ученые выяснили, когда и почему китообразные стали большими

24.05.2017

Американские ученые проследили за эволюцией китов за 30 млн лет и установили, когда именно морские гиганты стали такими, как сейчас, и что могло быть причиной «роста».

Киты никогда еще не были такими большими, как сейчас

Специалисты исследовали останки китов, хранящиеся в Национальном музее естественной истории (США) и оценили их размер. При этом измерение черепов позволяло выяснить примерную длину тела. В результате были получены данные о 63 вымерших и 13 ныне живущих видах. Оказалось, что современные китообразные гораздо крупнее своих предков. Увеличение размера произошло около 4,5 млн лет назад.

Поскольку это явление было характерно для всех видов, очевидно, что крупные животные длиной свыше 10 метров имели больше шансов выжить. И скорее всего, это связано с появлением ледников на суше в Северном полушарии. Концентрация питательных веществ в океане стала неравномерной из-за сезонного попадания талой воды, и киты начали мигрировать на тысячи километров. Кроме того, им необходим был эффективный аппарат для фильтрации криля. Гигантские особи в этом смысле имели преимущество, а маленькие постепенно вымирали.

Фото: Shutterstock.