Ученые: водные динозавры были черными

13.01.2014

В окраске древних подводных рептилий преобладали темные цвета, считают ученые из Лундского университета в Швеции. К таким выводам они пришли, изучив останки скелетов и лоскуты кожи мозазавра, ихтиозавра и древней кожистой черепахи, а также – современных кожистых черепах. То, что раньше считалось останками бактерий в окаменелых лоскутах кожи палеорептилий, оказалось меланосомами – органеллами клеток, ответственными за темный окрас кожи.

Кожистые черепахи – единственные черные водные рептилии

Скорее всего, темная кожа для подводных ящеров совмещала в себе две функции, считают ученые: защиту от ультрафиолетового излучения и оптимальную терморегуляцию. По крайней мере, это работает именно таким образом для современных кожистых черепах Dermochelys – единственных черепах, которые могут жить в холодной воде. Они часами греются на солнце близко к поверхности воды, а темный цвет не позволяет им получить ожоги и быстрее аккумулировать тепло. Эти черепахи – один из самых древних видов водных рептилий, сохранившихся до наших дней.

Фото: Shutterstock.