Ученые раскрыли тайну морских организмов возрастом в полмиллиарда лет

15.09.2014

Исследователи Массачусетского технологического института давно бились над загадкой микроскопических трещинок размером в миллиметр и меньше, которые находили в скалах по всему миру. Их география весьма обширна – такие следы обнаруживали и в Канаде, и в Австралии, и в Африке. Их возраст составляет 575 миллионов лет, а внешне они очень походят на следы, оставляемые на песке приливами и отливами или на небольшие воронки, оставляемые водяными каплями. Любопытно, что в скальных отложениях, относящихся к более поздним периодам таких трещинок нет.

Следы, оставленные цианобактериями

Как выяснилось, появились трещинки в эпоху массового вымирания морских организмов, а своим появлениям они обязаны цианобактериям и древним морским животным. Цианобактерии – это единственные сине-зеленые водоросли, способные к фотосинтезу и выделению кислорода. В древности эти бактерии образовывали так называемые «маты» - слоистые покровы, состоящие только из них. Такие колонии можно смело назвать первыми земными экосистемами. Позже ученым экспериментально удалось подтвердить эту теорию, поместив современных бактерий в аквариумы с водой и песком и воссоздав климат, царивший на Земле полмиллиарда лет назад. Результаты этих исследований имеют огромное значение в изучении истории жизни не только на нашей планете. Ведь если в будущем какой-нибудь аппарат найдет такие следы, например, на Марсе, можно будет смело утверждать, что мы были не одиноки во Вселенной.

Фото: Lenta