Ученые проследили за тем, как бактерии замораживают воду

25.04.2016

Специалисты Института полимерных исследований общества Макса Планка (Германия) получили детальную картину образования кристаллов льда, которое происходит под воздействием Pseudomonas syringa, бактерий, используемых на горнолыжных курортах для производства искусственного снега.

Так выглядят бактерии Pseudomonas syringa под микроскопом

Свойства этих микробов, действующих, словно Человек-Лед из «Людей Икс», в данный момент мало изучены. Известно, что они запускают нуклеацию – образование ядра кристалла – уже при температурах около -5 градусов по Цельсию. Причем эту способность бактерии сохраняют даже в лиофилизированном (сухом) виде.

Немецкие ученые применили лазерную SFG-спектроскопию, которая позволяет проследить за процессом нуклеации. Оказалось, что его провоцирует белок под названием inaZ, закрепленный на внешней стороне клеточной мембраны бактерий. Активные компоненты этих белков имеют гидрофильные и гидрофобные участки, что помогает упорядочить молекулы водной оболочки. Также белки рассеивают тепло, ускоряя замерзание, но какой принцип лежит в основе этого воздействия, пока неизвестно. Также ученым предстоит выяснить, принимают ли Pseudomonas syringa участие в образовании облаков и осадков, ведь эти бактерии присутствуют и в атмосфере.

Фото: Colorado State University.