Ученые: пластик оседает на дно микроскопическими волокнами

23.12.2014

Ученые из университета города Плимут и Музея естествознания (Великобритания) долгое время пытались понять, почему, несмотря на то, что количество пластикового мусора с годами умножается в геометрической прогрессии, у берегов и на поверхности его больше не становится. На поверхности вод Мирового океана плавает около 250 тысяч тонн мусора, и, по данным мониторингов, эта цифра остается неизменной вот уже несколько лет.

Оказывается, пластик распадается на микроскопические частицы и оседает на дно морей и океанов

Наконец ученым удалось найти объяснение этому парадоксу: пластик распадается на микроскопические волокна и оседает на дно. Какую-то часть мусора поглощают бактерии, мелкие рачки, водоросли и животные, но большая часть валится мертвым грузом на самую глубину морей и океанов. Концентрация микроволокон пластика на дне в четыре раза выше, чем на поверхности! Исследованные образцы донных отложений и фрагменты кораллов показывают, что больше половины волокон – это частички вискозы – материала, из которого изготавливается одежда, подгузники и гигиенические прокладки. Остальное – полиэфиры, акрил, ацетат и полиамиды. Размер частиц – около 2-3 мм в длину и около десятой части миллиметра в ширину. Вред, который этот пластик может нанести донным экосистемам, пока еще сложно оценить.

Фото: Shutterstock.