Ученые обнаружили скелет у древних медуз

13.07.2015

Около 520 млн лет медузы имели некое подобие скелета – к такому выводу пришли китайские палеонтологи, исследуя окаменелости в отложениях эпохи кембрия.

В древности кишечнополостные напоминали пустой мешок, как и сейчас, и передвигались в воде при помощи специальных «ресничек». Однако у шести видов, обнаруженных учеными, в теле присутствовали пластины из твердых тканей, соединенные со статолитами – органами плавучести.

В процессе эволюции медузы стали мягкими, как желе

Возможно, эти пластины состояли из хитина, так же как и экзоскелеты ракообразных. По мнению ученых, «скелет» служил опорой для мягких тканей медуз и защищал их от хищников.

Фото: Science Advances.