Ученые нашли вирус, убивающий морских звезд

20.11.2014

Начиная с прошлого года, миллионы этих океанских созданий гибнут при страшных обстоятельствах, больше напоминающих сюжеты фильмов ужасов. В результате необъяснимого синдрома атрофии щупальца животных отделяются от тела, а кожа настолько истончается, что сквозь нее становятся видны внутренние органы. Эту жуткую картину можно наблюдать вдоль всего тихоокеанского побережья США – от Калифорнии до Аляски. И вот, наконец, ученым удалось выяснить причину массовой гибели морских звезд.

Морская звезда

Оказалось, что во всем виноват так называемый «денсовирус», являющийся разновидностью парвовируса, поражающего беспозвоночных. Это заболевание стало первым описанным наукой вирусом морских звезд. Он присутствовал в популяциях морских звезд всегда, считают ученые, но только находился он на более низком уровне развития. Его следы находят в образцах морских звезд, начиная с 40-х годов прошлого века. С чем связана эта неожиданная вспышка эпидемии еще предстоит выяснить. Уже есть предположения, что это могла быть избыточность популяции или мутация самого вируса. Он может содержаться в морской воде, донных отложениях или планктоне. Стоит отметить, что хищные морские звезды являются неотъемлемой частью океанской экосистемы и падение их численности или исчезновение может стать самым большим экологическим потрясением за всю историю Земли.

Фото: zooclub