У коралловых рифов теперь есть охранники

02.10.2014

В окрестностях острова Муреа, что во Французской Полинезии на защиту коралловых рифов встали... крабы! Новые исследования океанологов раскрывают тайну сложного симбиоза между так называемыми крабами-охранниками и рифами, на которых они живут. Оказывается, сознательные обладатели клешней, принадлежащие к роду «Trapezioidea», неусыпно охраняют свои места обитания от кораллоядных животных в обмен на кров и пищу. К примеру, около пяти лет назад именно они уберегли своих подопечных от нашествия «терновых венцов» - морских звезд, чей диаметр может достигать размеров крышки канализационного люка.

Коралловый краб

Проводя эксперимент, ученые специально убрали с рифа самых крупных крабов-охранников. Результаты оказались плачевными – колония кораллов была истреблена всего за одну ночь, несмотря на то, что на месте трагедии присутствовали членистоногие других видов. Кстати, роль охранников выполняют не только крупные особи, воюющие с морскими звездами. Самые маленькие храбрецы защищают риф от улиток, которых более крупные сородичи попросту не замечают. По словам ученых, именно благодаря такой самоотверженности крабов, рифы могут существовать в течение долгого времени.

Фото: diveinfo