Тысячелетняя изоляция изменила ДНК горбатых китов

08.12.2014

Открытие, сделанное на севере Индийского океана, заставило ученых пересмотреть свое отношение к горбатым китам: оказалось, что они – настоящая загадка для науки, хотя раньше считалось, что в истории этого вида почти нет белых пятен. Совместное исследование этих морских млекопитающих было проведено специалистами из США, ЮАР, Омана, Габона, Португалии и Малайзии под эгидой Всемирного общества охраны природы. Уже давно было известно, что горбатые киты проводят почти всю свою жизнь в долгих путешествиях: их маршруты иногда составляют тысячи километров. Однако в Аравийском море была найдена обособленная популяция китов – «домоседов», находящихся в добровольной изоляции уже около 70 тысяч лет. Выяснилось, что века, проведенные в отдалении от сородичей из других водоемов, вызвали изменения в ДНК животных.

Горбатые киты из Аравийского моря – настоящая загадка для специалистов по морским млекопитающим

Ученые утверждают, что маршруты сезонных миграций других популяций горбатых китов хорошо известны. Но обнаруженная в Аравийском море небольшая группа представляет собой одну большую загадку. Для ее решения авторы исследования взяли пробы ДНК у 47 аравийских китов и сравнили с образцами, взятыми у китов из северной и южной частей Тихого океана. По некоторым предположениям, обособление могло произойти из-за вызванной изменением климата смены оледенений и океанских ветров. Странно еще и то, что киты, по сути обитающие на юге, почему-то живут по-северному: питаются и размножаются не тогда, когда это делают их южные сородичи. Почему возникла эта популяция, как она не выродилась за тысячи лет и чем поведение этих китов отличается от повадок более склонных к путешествиям сородичей, еще предстоит выяснить.

Фото: Shutterstock.