Супер-Земли – родина древних океанов

14.01.2015

На супер-Землях – экзопланетах, масса которых больше земной, но меньше массы газовых гигантов Урана или Нептуна, – возможно, существуют древние океаны, возраст которых – миллиарды лет. К таким выводам пришли ученые из Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики в США. Ученые создали компьютерные модели разных типов таких планет, чтобы понять, как там могут зарождаться и сохраняться на долгие миллиарды лет океаны.

За основную модель образования водных гладей на планетах был взят процесс выделения воды из мантии в результате вулканической активности. Масса супер-Земель в 2-4 раза выше, чем у нашей планеты, а значит, пришли к выводам ученые, и океаны там могут существовать уже больше десятка миллиардов лет назад. Теперь астрофизики знают, где искать внеземные цивилизации или хотя бы неразумные внеземные формы жизни. В таких исследованиях они будут теперь учитывать не только температуру поверхности и расстояние до звезды – центра системы, но и массу экзопланеты.