Поврежденные коралловые рифы будут лечить роботы

05.09.2012

Коралботы реанимируют рифШотландский университет Heriot-Watt озаботился сохранением коралловых рифов и занялся созданием роботов, которые будут следить за состоянием этих экосистем и реанимировать поврежденные кораллы.

Кораллы имеют весьма хрупкую структуру и легко повреждаются в результате природных факторов, таких как ураганы, подводные землетрясения и пр. Но куда более значительный урон коралловым поселениям наносит человек – например, в ходе так называемого тралового рыболовства. Придонные экосистемы разбиваются вдребезги, переворачиваются вверх ногами или вырываются «с корнем» орудиями лова. К счастью, покалеченные кораллы имеют способность к самовосстановлению – правда, на это уходят многие десятилетия. Поврежденным рифам можно помочь, и этим иногда занимаются особо сознательные дайверы. Но представьте себе, сколько сил, терпения и времени уходит на то, чтобы присоединить обратно каждый оторванный кусочек рифа!

Шотландские ученые решили доверить этот тяжелый кропотливый труд роботам. «Коралботы» будут собирать отломленные фрагменты и заново прикреплять их к рифу. Действиями подводных механизмов можно управлять дистанционно, с помощью компьютера. Сейчас специалисты разрабатывают операционную систему, которая позволит роботам распознавать коралловую поверхность и отличать ее от других подводных объектов. Каждое устройство будет запрограммировано на выполнение какого-то элементарного действия, но целая группа таких аппаратов сможет решать более сложные операции, сообщает Treehugger.com.

«Наши «коралботы», подобно рою пчел, будут запускаться в зоны, поврежденные в результате урагана или траления. Благодаря этим устройствам восстановить пострадавший коралловый риф можно будет всего за несколько дней», – говорит доктор Ли-Энн Генри, руководитель проекта.