Мечехвосты могут оказаться на грани вымирания

20.09.2016

«Живые ископаемые», обитавшие на земле еще полмиллиарда лет назад и пережившие, по данным палеонтологов, целых пять массовых вымираний, могут исчезнуть с лица Земли окончательно. Тревогу бьют японские ученые, ведь одна из крупнейших популяций мечехвостов находится именно в Юго-Восточной Азии. С начала 2016 года на морском побережье близ города Китакюсю зафиксирована гибель 500 особей этого древнейшего вида членистоногих.

Это необычное "живое ископаемое" вскоре может исчезнуть.

Мечехвосты, подобно морским черепахам, откладывают яйца в теплый влажный песок. При таком способе размножения, риск гибели только вылупившихся детенышей довольно велик. Однако раньше он не превышал 50-60 особей, а в этом году эта цифра увеличилась в 10 раз! Если учесть то, что общая популяция у берегов Китакюсю насчитывает около 2 тысяч особей, а половое созревание у мечехвостов наступает в 9-12 лет (при сроке жизни около 20 лет), последствия могут оказаться плачевными. Вероятнее всего, причин у такого массового падежа несколько: глобальное потепление, подъем Мирового океана, дефицит пищи и места для кладки яиц.

Фото: Shutterstock.