Китовая акула кормит мальдивских туроператоров

22.08.2014

Китовая акула является самой крупной рыбой в мире. А для туристических Мальдив, как оказалось, еще и самой «дорогой». Наблюдение за акулами – одно из популярных направлений мирового экотуризма. Мальдивские гиганты занимают в этом сегменте почти 3%, что весьма солидно. А если говорить только об островном государстве – то почти половина экотуристов едет туда, чтобы полюбоваться на китовых акул.

Китовая акула

Ученые, проводившие исследования, догадывались, что атолл Южный Ари (одно из немногих круглогодичных скоплений этих рыб) – вкусная туристическая приманка, но даже не предполагали, насколько. Только в прошлом году атолл привлек 77 тысяч любителей дикой природы, принеся туроператорам почти 9,5 миллионов долларов. Суммарный доход от «акульего» туризма на Мальдивах таким образом достиг 20 миллионов. Кстати, это исследование полагалось не на сомнительные статистические данные и опросы, а на прямое наблюдение. Ученые специально выходили в море и подсчитывали количество лодок и людей, ищущих контакта с морскими обитателями. Китовая акула, по словам ученых – идеальный объект для наблюдения. Рыба не является хищником и, поглощая планктон, медленно плавает на небольших глубинах. Это позволяет наблюдать за ней не только аквалангистам, но и простым ныряльщикам с маской, трубкой и ластами. Отрадным фактом является то, что, подсчитав прибыль, хозяева турбизнеса согласились сделать все, чтобы обеспечить акулам максимальную защиту и всячески поощрять дальнейшие исследования их популяции.

Фото: Shutterstock