Калифорнийские реки избавятся от последствий «золотой лихорадки» через десять тысяч лет

11.11.2013

Именно столько времени потребуется природе для того, чтобы очистить реки от повышенного содержания ртути. Дело в том, что в середине XIX века популярным методом добычи золота была амальгамация – растворение в жидком металле горных пород. Теперь содержание ртути в бассейнах рек Калифорнии и в наносах по их берегам во много сотен раз превышает норму, что небезопасно для местного населения. Примерно раз в десять лет в горах происходят паводки, и ртуть из горных пород бурным потоком спускается в реки в низинах.

От старателей в Калифорнии остались несколько заброшенных городков, почтовые открытки и тонны ртутного загрязнения

Эксперты считают, что власти США должны как можно скорее разработать программу по очистке гор и рек Калифорнии от ртути. Цена этой программы будет очень высокой, учитывая площадь очага загрязнения. Во времена «золотой лихорадки» середины XIX века там намыли золота на 600 миллионов долларов, а горы в поисках драгметалла прочесывали (и поливали ртутью) около 250 тысяч человек.

Фото: catwalker / Shutterstock.com.