Ископаемый водный монстр оказался родственником миноги

23.03.2016

Ученым наконец удалось определить, что загадочное существо туллимонструм, обитавшее на земле около 300 млн. лет назад, имело жабры и хорду. Ранее палеонтологи затруднялись отнести его к какой-либо группе животных.

Когда эти "монстры" появились на нашей планете, пока неизвестно

Останки туллимонструма были обнаружены в дельте реки Мейсон-Крик в США в 1958 году. У странного создания были глаза на стебельках и хоботок, заканчивающийся челюстями, а конечности отсутствовали. Размер «монстра» составлял всего 30 см. Предполагалось, что он мог быть представителем моллюсков, однако уверенности в этом не было.

Специалисты Йельского университета исследовали около 2 000 образцов при помощи синхротронного излучения и установили, что у туллимонструма была хорда и жабры, а наиболее близким его родственником является минога. Однако до сих пор остается загадкой, когда туллимонстры появились на Земле и когда вымерли. Изучение осложняется тем фактом, что окаменелости были найдены исключительно на территории штата Иллинойс.

Фото: Yale University.