Гавайских тюленей-монахов выделили в отдельный род

26.05.2014

Раньше всех тюленей-монахов – средиземноморских, вымерших карибских и гавайских – относили к одному роду Monachus. Однако последние исследования показали, что генетические различия между животными Нового и Старого света слишком велики. Поэтому ученые предлагают отнести гавайских тюленей-монахов к новому роду – Neomonachus. Это открытие сенсационно и тем, что новых родов морских млекопитающих не обнаруживали уже без малого полторы сотни лет! А оказалось, новое – это хорошо охраняемое старое. Охраняемое – потому что гавайских тюленей-монахов осталось всего около 1200 особей, и все они находятся под угрозой истребления. А их ближайших родственников из Карибского моря биосфера Земли уже потеряла.

Гавайские тюлени-монахи оказались намного более дальними родственниками средиземноморских, чем считалось раньше

Впрочем, со средиземноморскими тюленями все обстоит еще хуже: их осталось около шести сотен голов. Помимо неумеренной охоты, серьезно подкосившей генофонд этих животных, им еще и грозит загрязнение моря и освоение мест их обитания: на привлекательном для туристов побережье Средиземного моря уже, наверное, не осталось и пяди земли, не занятой каким-нибудь отелем или городским пляжем. Но возвращаемся к нашей теме: почему же теперь и тех, и других монахов решили выделить в разные рода? «У них слишком сильные для одного рода анатомические и генетические различия, – рассказывает один из авторов исследования, зоолог Смитсоновского института Кристофер Хельген. – Разделились они около шести миллионов лет назад. А около трех-четырех миллионов лет назад пути к воссоединению окончательно исчезли – Тихий и Атлантический океаны были разделены Панамским перешейком, который соединил Северную и Южную Америку».

Положение средиземноморских тюленей-монахов просто катастрофическое – их осталось не более 600

Фото: Shutterstock.