Галапагосским черепахам больше не угрожает вымирание

31.10.2014

Такой вывод сделала группа американских ученых, исследовав популяцию этих рептилий на острове Эспаньола, входящего в состав Галапагосского архипелага. В 60-х годах прошлого века на этом острове оставалось лишь 15 особей данного вида. Для спасения вымирающей популяции экологами было решено провести своего рода репатриацию. Черепахи, жившие в разных зоопарках мира, партиями возвращались на историческую родину с 1975 по 2007 год. Всего за этот период на остров было завезено около полутора тысяч черепах в возрасте от двух до пяти лет. Предоставив панцирных самим себе, ученые стали ждать.

Галапагосские черепахи

Финальные исследования показали, что результат программы спасения вполне оптимистичный. Почти две трети черепах выжили на острове, успешно адаптировались и даже приносят потомство. По словам ученых, сегодня на Эспаньоле обитает около тысячи гигантов. Прогнозы тоже внушают надежду – показатели рождаемости и выживаемости говорят о том, что вымирание не грозит этому виду в ближайшие сто лет даже если не завозить на остров новых черепах. Однако не обошлось и без плохих новостей. За минувшие полтора века ландшафт острова сильно изменился. Вместо кактусов (любимого лакомства галапагосских черепах) теперь преобладает низкая трава и кустарники. И для того, чтобы создать гигантам комфортные условия, нужно будет полностью возвращать экосистему острова в прежнее состояние.

Фото: fresher