«Эффект губки» панамских джунглей спасет регион от засухи

23.12.2013

Ученые и раньше подозревали, что тропические леса – не только легкие планеты, но и отличное подспорье во время паводков и засух: они задерживают воду, когда ее слишком много, и постепенно отдают ее, как только влаги начинает недоставать. И вот теперь этот эффект научно доказан на примере лесов, растущих вокруг Панамского канала, разделяющего две Америки. Специалисты Смитсоновского университета США замерили водосток с пастбищ и из лесистой местности во время 450 тропических штормов последних лет и убедились, что почвы под тропическими лесами успешно задерживают воду.

Джунгли спасут Панамский канал от наводнений и засух

Это исследование спасет экономику не только в странах Латинской Америки. Периодически из-за критического падения уровня воды судоходство по Панамскому каналу приходилось останавливать – так было, например, в 1997 году. А в 2010, наоборот, воды было слишком много из-за шторма, и канал не пропускал суда в течение 17 часов. Все исследования проводятся в рамках проекта «Спасение воды» (Agua Salud). Он проводится на площали 700 гектаров и рассчитан на 20-30 лет. В итоге ученые выдадут точные рекомендации по землепользованию вокруг канала, чтобы оздоровить экосистему искусственного водоема, соединяющего Тихий океан с Карибским морем в Атлантике.

Фото: Chris Jenner / Shutterstock.com.