Юноша спасает планету:

Как убрать пластик из океанов

Пластиковый мусор – это настоящая катастрофа для наших водоемов. Искусственные полимеры разлагаются десятилетиями, а в процессе разложения распадаются на маленькие кусочки. Морские животные принимают их за еду и погибают. Девятнадцатилетний студент Боян Слат из Делфта, Нидерланды (на фото вверху), придумал, как без особых затрат и усилий переработать больше семи миллионов тонн пластикового мусора, уже плавающего в наших морях.

Изобретение. Само устройство, которое придумал Боян, называется Ocean Cleanup Array, «Отряд уборки океанов». Это несколько платформ, автономно плавающих в морях и океанах, которые будут ловить мусор с помощью заграждений – длинных «весел», сгребающих весь мусор даже внутри сильных океанических течений типа Гольфстрима или Куросио. Платформы предполагается оснастить автономными источниками энергии – например, солнечными батареями или генераторами, перерабатывающими энергию волн и течений.

Так будут работать лопасти очистных платформ

«Некоторые источники сообщают, что это уже действующее устройство, однако, к сожалению, это еще не так, – рассказывает юный изобретатель. – Мы еще дорабатываем устройство, так что сейчас Ocean Cleanup Array – пока это еще концепт. Однако в скором времени наша команда инженеров и разработчиков – а это 50 человек – будет готова представить опытные образцы». Тем не менее, устройство уже получило главный приз Технологического университета Делфта и было представлено на одном из мероприятий всемирного научного портала TEDx в Делфте.

Как это работает. Исследуя процессы распределения пластикового мусора в океанах еще в школе, Боян пришел к выводу, что течения сгоняют легковесные отходы в острова – такие, как Большое мусорное пятно в Тихом океане. Небольшие автономные платформы будут собираться вокруг этих островов и лопастями создавать течение воды, образовывая воронки, засасывающие воду и пластик под определенным углом. Весь мусор будет сам попадать внутрь платформы. Там его отделят от планктона, отфильтруют и повезут на берег для дальнейшей переработки или утилизации.

В отличие от сетей устройство не навредит обитателям океанских глубин

«Это намного эффективнее, чем собирать такой мусор, например, гигантскими сетями или сачками, – поясняет Слат. – Ведь сквозь крупные ячейки ускользнет мелкий мусор, а мелкие ячейки погубят рыбу. Однако любое живое существо, которое имеет возможность само передвигаться, – и это доказали эксперименты – сможет выбраться из воронки, которую создают весла моих платформ». Кроме того, создание прочных сетей стоит денег, а устройство Бояна использует силу самой воды.

Кто это финансирует. В прошлом году Боян Слат и его товарищи по университету создали Фонд очистки океанов (The Ocean Cleanup Foundation). Ребята привлекают финансы на доработку платформ для очистки, а также на исследования. Ведь для того, чтобы устройство работало эффективно и не вредило окружающей среде, нужно в точности до деталей разобраться, как именно функционируют мусорные острова.

Кроме того, как утверждает создатель уникального устройства, широко известно только об одном из мусорных островов – Большом тихоокеанском мусорном пятне. Да и то не всем из нас. Полевые исследования помогут людям осознать масштабы пластикового загрязнения, ставшего чумой наших океанов.

«Нет даже изображений этих мусорных пятен – ведь мельчайшие прозрачные частички пластика распределены более-менее равномерно на тысячи квадратных километров поверхности воды, – резюмирует Боян Слат. – Работа наших платформ позволит получить наконец изображения этих кошмаров и инициировать межправительственную работу по переработке уже существующего пластикового мусора и уменьшению использования пластиковой упаковки». 

Фото: Боян Слат.

Силами Disqus